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Neotropical Paleoecology Research Group

Neotropical Paleoecology Research Group

(NPRG)

Paleoecología

El éxito de la conservación de la biodiversidad tropical depende del conocimiento de los mecanismos que controlan las características del hábitat y la distribución de especies. En general, cambios en la distribución y diversidad de las especies en las comunidades tropicales son inducidos por alteraciones en el clima y por actividades antrópicas.

El grupo de investigación de Paleoecología Neotropical tiene como objetivo dilucidar la forma en que las comunidades vegetales terrestres y acuáticas han respondido a variaciones climáticas en el pasado. La reconstrucción paleoecológica llevada acabo en varios lagos Neotrópicales, mediante la recolección de sedimentos y el análisis de su contenido microfósil (granos de polen, diatomeas y fragmentos de carbón, entre otros), es la base para esclarecer la historia del paisaje.

Las perforaciones se han realizado en lagos lo suficientemente antiguos que permiten la reconstrucción climática durante los últimos 135,000 años. El acceso a estos lagos requiere un gran esfuerzo físico, debido a la topografía de la zona y al manejo del equipo de perforación.

Durante la última década, el grupo de investigación ha producido algunos de los primeros registros de polen de alta resolución en el Neotrópico. Los resultados evidencian una disminución dramática de la temperatura de al menos 5ºC durante el último glacial máximo. Esta disminución de la temperatura, junto con cambios en la precipitación, corresponde a las variaciones en la excentricidad de la orbita de la tierra alrededor del sol y ciclos de presesión.